Mực nang vân hổ hay còn gọi ngắn gọn là mực nang, có tên tiếng Anh là Pharaoh cuttlefish, Large striped cuttlefish, Cuttlefish; Tên khoa học là Sepia pharaonis (Ehrenberg, 1831).

Một số nơi ở Việt Nam còn gọi chúng là mực nang hổ, mực nang tấm, mực hoa, mực mai. Đây là một loài nhuyễn thể thuộc chi mực nang (Sepia) trong họ Sepiidae, bộ mực nang (Sepiida), lớp động vật chân đầu (Cephalopoda), ngành động vật thân mềm (Mollusca).

1. Thông tin:

- Xuất xứ Vũng Tàu.

- Size  10 - 15 con/kg:  Liên hệ.
- Size  7 - 9 con/kg:   Liên hệ.
- Size  4 - 6 con/kg:  Liên hệ.
- Size  2 - 3 con/kg:  Liên hệ.
- Size  1 - 2 kg/con:  Liên hệ.
- Size  > 2 - 3 kg/con:  Liên hệ.
- Size > 3 kg/con:  Liên hệ.

2. Đặc điểm:

Mực nang vân hổ sống ở tầng giữa và tầng đáy, nơi có nhiều cát bùn và các loài vỏ sò, ốc, đá rạn ở độ sâu từ 0 - 130m, thường thấy nhất ở độ sâu 40m. Chúng có vùng phân bố khá rộng,  là loài bản địa ít nhất là tại Ấn Độ-Tây Thái Bình Dương và Biển Địa Trung Hải: từ Biển Đỏ đếnẢ Rập, Nhật Bản, Trung Quốc  và Australia. Tại Việt Nam, mực nang vân hổ hiện diện ở trên cả 3 vùng biển, trải dọc từ Quảng Ninh xuống đến Bà Rịa - Vũng Tàu. Chúng có mặt nhiều nhất ở vùng biển Bình Thuận và Kiên Giang, là 2 nơi thường có nhiều mực nang vân hổ lớn nhất.

Loài mực nang lớn, mực nang vân hổ có cơ thể hình trứng, con cái lớn nhất dài 43 cm, con đực dài 33cm, cân nặng lớn nhất được ghi nhận lên đến 5kg. Kích cỡ trung bình là từ 15 - 25 cm, cân nặng từ 1 - 2 kg. Vây rộng và đều từ vành áo đến cuối thân. Mặt lưng phần thân có nhiều vân ngang hình gợn sóng giống da hổ. Con đực có những lằn nâu rõ rệt ngang thân và sau đầu, có cái có lằn mờ hơn. Hai bên mép lưng không có nếp gấp mà có các vết nâu. Đầu to, có 10 tay bám trong đó có 2 tay rất dài. Trong số tay bám có một tay chuyên dùng để bắt mồi. Tay không có góc cạnh, tương đối dài và thon. Tay xúc giác dài hơn cơ thể, cuống tay dẹp, bông xúc giác lớn. Có 3 - 5 đĩa hút lớn ở hai hàng giữa. Tất cả các vòng sừng đều không có răng. Mắt dạng W. Bên trong cơ thể có một cấu trúc gọi là mai mực (cuttlebone), xốp và cấu tạo bằng calcium carbonate bọc bởi một lớp sừng (keratin) mỏng, giúp cho mực có thể nổi trôi. Vỏ (nang mực) hình bầu dục dài, mép sau có một gai nhọn thô. Trong thân có túi mực chứa dung dịch màu đen dùng để tự vệ khi bị tấn công.

Mực nang vân hổ là loài ăn tạp, chủ động bắt mồi. Chúng thường  đi săn vào ban đêm, bơi đến khu vực cạn hơn có nhiều cá nhỏ, tôm, cua và đôi khi chúng ăn cả các mực nang khác. Mực nang vân hổ có khả năng thay đổi màu sắc của da, phụ thuộc vào vùng nước mà chúng sống, điều này giúp cho chúng dễ thích nghi với môi trường xung quanh để rình bắt mồi cũng như dễ dàng lẩn trốn kẻ thù.

Các thành viên của lớp động vật chân đầu đều là gonochoric (tức là có 2 giới tính riêng biệt và có thể tự chuyển đổi giới tính). Vòng đời của mực nang vân hổ khá ngắn. Tuổi thọ của chúng là khoảng 1-2 năm. Con đực thường chỉ sống được vài tháng sau khi kết bạn, và những con cái thường chết không lâu sau khi ổ trứng nở. Vào mùa sinh sản, mực mẹ vào các vùng ven bờ, đẻ trứng dính vào rong vỏ ốc hoặc các vật bám khác.

Mực nang nói chung và mực nang vân hổ nói riêng là loài có giá trị khoa học. Những nghiên cứu gần đây chỉ ra rằng chúng là một trong những động vật không xương sống thông minh nhất. Chúng có tỷ lệ kích thước não so với cơ thể thuộc dạng lớn nhất trong số tất cả các động vật không xương sống. Từ xa xưa mai mực nang đã được dùng làm thuốc trong y học cổ truyền để điều trị cho nhiều loại bệnh như: Trị ung loét bao tử, trị sốt rét, dùng làm thuốc cầm máu, dùng thoa bên ngoài...

Không chỉ vậy, chúng còn là loài có giá trị kinh tế, đặc biệt là trong xuất khẩu nên bị đánh bắt rất mạnh. Mùa khai thác chính diễn ra từ tháng 6 - tháng 9 và từ tháng 11 - tháng 3 năm sau.

3. Các món ngon từ mực nang vân hổ:

Mực nang vân hổ là loại thực phẩm ngon, có giá trị dinh dưỡng cao khi chứa nhiều Calo, Đạm, Sắt, Kẽm, Magne, Vitamin B12... nên rất được ưa chuộng trong ẩm thực. Thịt của chúng không chỉ trắng mà còn dai, giòn, ngọt khó có loài nào sánh bằng.

Các bộ phận của mực nang như râu, vòi, túi mực, thân đều có thể chế biến thành nhiều món ngon khác nhau như:  Mực nang nhồi nhân hấp hoặc chiên vàng, cắt thành miếng phẳng hay thành khoanh rồi xào với hành tây, cà chua, dưa leo hoặc cắt nhỏ xào miến với cà rốt, nấm mèo, nấm đông cô; Râu và vòi mực xốt cà, thân mực cắt miếng lăn bột chiên giòn, cắt miếng rang cháy cạnh, tẩm mật ong nướng nguyên con hoặc xay nhuyễn làm chả, làm mực khô...

Tuy nhiên, cần lưu ý rằng, trong thịt mực nang khi chiên hay rang giòn chứa rất nhiều Cholesterol và Sodium, do đó không thích hợp với những người huyết áp cao, cao cholesterol và có bệnh tim mạch, đồng thời các acid béo omega-3 trong mực cũng bị biến đổi trong quá trình chế biến. Cần hạn chế làm mực nang chiên hay rang giòn với nhóm đối tượng này.

(Tổng hợp - St)